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    让老人活得更好(2):哪些癌症老人处于危险中?

    2019-11-26

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    作者: LAMP

    在美国,60%以上的癌症病例发生于年龄65岁以上人群。随着美国人口老龄化,老年人群的癌症发病率也会随之升高。一项来自《临床肿瘤学杂志》的2017年研究显示,预计从2010年到2030年,老年人群的癌症发病率会飙高67%。但仍有很多肿瘤科医生没接受过老年医学培训。


    为癌症复发的洛林的父亲进行治疗的莫海尔医生说明道,以老年医学为专长的肿瘤科医生会采取跟许多其他肿瘤科医生不同的做法。

    她说:“我们的心愿是帮助老年人在没有明显的毒副作用的影响下成功地接受癌症治疗,从而得到生存获益。我们不希望在明知患者会受伤害的情况下仍强行治疗。”

    莫海尔回忆道,当她看到洛林的父亲因他其他的健康问题而那么虚弱时,她解释说他可能撑不过标准的癌症治疗。

    她说:“我们一起进行决策,我能够解释那会造成什么伤害,而且承担风险无获益。他则不希望在生活中承受毒副作用。”

    越来越多的证据支持这种想法,即接受老人心身健康评价后,老年患者的癌症护理可以得到改善。


    一项在2019年11月发表于《老年肿瘤杂志》的研究,纳入197个年龄70岁及以上的癌症患者,结果发现,患者人群从肿瘤委员会得到的治疗建议中,有27%的建议与完成老人心身健康评价后所得到的建议不同。接受老人心身健康评价的患者人群得到的建议是,强度降低的治疗或姑息治疗。


    总而言之,研究显示老人心身健康评价的宝贵价值在于,帮助有多种健康问题的老年人获得更高的生活质量。一项2017年的系统综述,纳入29项针对老人心身健康评价的研究,结果发现在需住院治疗的患者人群中,与标准治疗组对比,接受评价的非标准治疗组更可能在一年后仍活着并在家生活。 


    老人心身健康评价之所以对治疗癌症的临床医生那么有用的原因之一是,在老年患者对常见化疗药的反应方面,医生缺乏足够的信息。其部分原因是因为对这年龄人群的研究较少。


    美国国家综合癌症网络主席兼福克斯蔡斯癌症中心血液学/肿瘤学副教授道顿说:“信息不足时多半是靠猜测。当接受化疗时,老年患者出现的问题多于年轻患者。真正的问题是患者对治疗的耐受能力。我觉得老人心身健康评价可以改善我们为患者量身打造治疗方案的方式。”

    但也有些专家警告,老人心身健康评价可能有反效果,因为医学界的主流文化有不惜一切都要治愈病人的趋势,不管治疗有多危险。


    巴尔的摩约翰霍普金斯大学肿瘤学和流行病学著名教授布劳利对此表示:“有时,你不愿问问题,是因为你害怕应付答案可能带来的状况。”

    他继续说:“测试给我们的答案,使我们在治疗面前束手束脚,而我们本应以治疗病人为目标。”


    通常,如果癌症患者无法得到治疗,他们会尝试找到能提供治疗的医生。

    美国癌症协会原医学和科学主任布劳利说:“总是发生这种事。令人讽刺的是,离开做法正确的医生后,找到一个做法错误的医生,有时,正是那第二个医生在使病人加速死亡。”


    让老人活得更好(1):什么是老人心身健康评价

    让老人活得更好(2):哪些癌症老人处于危险中?

    让老人活得更好(3):被忽视的可以帮助老年人工具

    让老人活得更好(4):为体弱老人量身定制治疗方案

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